世界遺産の島・宮島のシンボル「厳島神社の大鳥居」。「令和の大修理」が、仕上げの段階を迎えています。


「朱塗りとしては3回、塗りをします。今、下処理が終わって、1回目・2回目の塗りが終わっている」


きょうのテーマは、『シンボルカラー復活! 大鳥居は朱塗りの真っ最中』。囲いの中で蘇りつつある朱色…、その現場にカメラが入りました。


宮島(広島・廿日市市)の様子です。令和の大修理が始まったのが、ちょうど3年前。大鳥居には今もシートがかかっていますが、この大修理が終わるめどが立ちました。神社によりますと、ことし12月中にも工事の足場やシートが撤去され、朱色の大鳥居が3年余りを経て、姿を表す見込みとなりました。

観光客が戻りつつある中、待ちに待った知らせです。年内に大鳥居が姿を現すと、初詣にも間に合います。大詰めを迎えている鳥居の修復は今、シンボルカラー朱色に塗装する作業の真っ最中です。


神社の技師や工事の担当者に案内され、保護シートの中にカメラが入りました。


現在の大鳥居は、平清盛の援助で平安時代に建てられたものから9代目。1875年(明治8年)に再建されたものです。海水や雨風で傷んだ柱の修理や屋根のひわだぶきの張り替えなどを終え、今は最後の仕上げとなる塗装作業・朱塗りのピークを迎えています。


島津漆彩色工房 島津亮介取締役
「この塗装では長年の海上の風食で、木目の凹凸がかなり激しいので、そこにしっかり塗料が入り込むよう注意している」

朱塗りの作業は、それぞれ3回ずつで、高さ16メートルの鳥居の上の部分から進められます。


今は、屋根の下に横に伸びる部分を2回塗り終え、その下の大貫と主柱の上部で2回目の朱塗りをしている最中です。ほぼ1か月前から始めていますが、鳥居全体を3回塗り終えるのは、9月末の予定だといいます。


大鳥居に初めて色が塗られたのは、1909年(明治42年)だといわれています。113年前と今との塗料の違いは?

厳島神社 原島誠技師
「明治42年の塗料の接着剤はニカワ。顔料は、鉛丹という酸化鉛が使われた」


これに対して、今回は接着剤にアクリル樹脂を使い、強度を高めています。色を出す成分には有毒性のある鉛ではなく、無害で耐久性に優れた有機質の顔料を使っています。近代化によって、品質が高く環境に優しい塗料へと変わっているということです。